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La Mona Lisa desembarca en la Luna

mona lisaEspecialistas de la NASA transmitieron desde tierra una imagen de la famosa Mona Lisa a la sonda lunar LRO, como parte de una prueba del nuevo sistema láser de comunicaciones con la Luna.

La imagen digitalizada de la pintura más famosa de la historia del arte viajó 386.000 kilómetros desde la estación de transmisiones láser NGSLR en el Centro Espacial de Vuelo Espacial Goddard que la NASA posee en Greenbelt, Maryland, hasta el instrumento LOLA (Altímetro Láser de Orbitador Lunar) con el que va equipado el satélite LRO. De hecho, si los expertos eligieron a este satélite para hacer la prueba, fue porque ya estaba preparado para recibir señales láser gracias al instrumento LOLA.

Este método de transmisión, el NGSLR, se emplea habitualmente para hacer seguimiento de la posición del orbitador lunar, pero en esta ocasión, al mismo tiempo se envió la imagen mediante pulsos láser para realizar ensayos de comunicación unidireccional.

Los expertos, como David Smith del MIT, creen que en el futuro este tipo de simple comunicación podría servir como un respaldo a las radiotransmisiones con las que se envía información de forma rutinaria a los satélites. En el futuro, podría mejorarse el método para transmitir información a un ritmo más elevado que el que permite la radio.

Para realizar la prueba de comunicación unidireccional y transmitir la imagen fue preciso ajustar los tiempos al milisegundo. Xialo Sun, científico jefe al cargo del experimento óptico, explicó que cada pixel se convirtió a una escala de grises representado por un número que iba del cero al 4095.

Luego cada pixel se transmitió por un pulso láser, enviándolo justo en una de las 4096 franjas de tiempo posibles durante la breve ventana temporal en que la comunicación era posible. La imagen se transmitió a una velocidad de 300 bits por segundo.

Los pulsos láser eran recibidos por el instrumento LOLA, que reconstruía la imagen basándose en sus momentos de llegada. Todo ello sin interferir con la función principal del instrumento LOLA, diseñado originalmente para cartografiar las elevaciones del terreno lunar, y sin afectar al funcionamiento en tierra del NGSLR, diseñado para rastrear la posición de la LRO.

Después de la recepción, la LRO realizó trabajos de corrección y mejora de la imagen recibida para eliminar los errores ocasionados por las interferencias atmosféricas. Para ello se empleó un programa llamado Reed-Solomon que se utiliza para la reparación de discos compactos y que, en este caso, permitió recuperar pixeles perdidos y descartar falsas señales.

Este éxito abre el camino para el futuro desarrollo del sistema de comunicación láser con la luna (LLCD), que tendrá un papel capital en la próxima misión a la luna de la NASA, la llamada LADEE (acrónimo inglés de: Explorador del Polvo y Ambiente Atmosférico Lunar).

(Tomado de Yahoo Noticias y NASA)

31/01/2013 10:48 amientender Enlace permanente. sin tema

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