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En Cuba calor muy molesto, pero no peligroso

termómetro + altas temperaturasSentimos mucho calor por estos días en Cuba, a medida que se aproxima nuestro Verano. Ya desde media mañana sentimos un calor molesto, y el mismo se torna muy molesto ya en la tarde, hasta que una tormenta eléctrica se acerque y nos traiga un aire más fresco o bien, recibamos la brisa en la playa.

La anterior es la descripción general de un día cualquiera en nuestro Verano. Sin embargo, cuando vemos los registros de temperatura, observamos que no son temperaturas demasiado elevadas. Los valores máximos de la tarde están en estos días, por lo general, entre 30 y 33 ºC, a veces llegan a 34 grados en el sur de la región oriental. Y se siente mucho, mucho calor. Veamos porqué ocurre esto.

Recordemos que el mecanismo de refrigeración natural del ser humano radica en la piel. Cuando se suda, el cuerpo proporciona energía al sudor para que se evapore, y cuando lo hace, baja la temperatura de la piel y nos refrescamos. Pero, si la humedad es alta en el ambiente, entonces llegará un momento en que ya no se pueda evaporar más sudor. Se alcanza la saturación en el aire circundante. El sudor quedará sobre la piel, y al no evaporarse, no nos refrescamos y sentiremos un calor muy molesto. Sin embargo, no será algo peligroso, ya que el cuerpo humano no perderá una cantidad grande de líquido del cuerpo. Incluso, si se está expuesto al viento, o como recurso artificial nos situamos junto a un ventilador, el efecto que tiene el flujo de aire es quitar la capa saturada de humedad de alrededor del cuerpo, permitiendo que se evapore entonces más sudor. De esta manera nos refrescaremos. Ese es el mecanismo por el cual un abanico o un ventilador, o la brisa en la playa, aminoran la sensación de calor.

Si queremos verlo con un ejemplo concreto: para hoy martes 10 de junio a las 2 p.m., con una temperatura en La Habana de 31 grados y una humedad relativa de 63 %, la sensación térmica que se produce con esa combinación es de un calor muy molesto, pero nunca peligroso.

Ahora bien, veamos lo que ocurre actualmente en la India. Se está registrando un tiempo muy caluroso desde hace días en casi todo ese país, principalmente en su porción norte. Las temperaturas han estado por encima de 40 ºC por varios días, llegando a valores de más de 43 ºC o incluso mayores. El pasado viernes, los termómetros llegaron a 45 ºC en Dehli, mientras que en la región donde se encuentra la ciudad-capital se reportaron 47.8 ºC en Palam el pasado domingo, la temperatura más elevada en los últimos 62 años, de acuerdo con el Servicio Meteorológico de la India.

Disputa por agua en la India en medio de una ola de calor. Foto: Reuters

Disputa por agua en la India en medio de una ola de calor. Foto: Reuters

Esas condiciones de calor sí son extremadamente peligrosas para el ser humano, pues a las altas temperaturas les acompaña un aire bastante seco proveniente del continente. Las condiciones de sensación térmica allí son altamente peligrosas, pues al ser el aire muy seco, el cuerpo evapora más y más agua en forma de sudor, y al ser el ambiente muy seco, con valores de la humedad relativa bien alejados de la saturación, el cuerpo pierde agua continuamente. Ello compromete seriamente los electrolitos del cuerpo si no se toman medidas de protección, y puede llegar a producir lo que se llama un golpe de calor, o bien un infarto del miocardio y la muerte. Por ello, en esas condiciones, se recomienda tomar mucha agua y no hacer ejercicios prolongados o trabajos al sol.

Pero en un archipiélago como Cuba, o en cualquiera de las islas del mar Caribe, no pueden darse esas condiciones extremas, pues aunque las temperaturas pueden ser elevadas, no lo son tanto, pero además, la humedad relativa es tan elevada que no deja casi evaporar agua al cuerpo. Por ello, son sensaciones térmicas muy molestas las que sentimos al no refrescarnos de manera natural, pero también se ejerce una prevención contra la pérdida excesiva de agua en el cuerpo, con todas las implicaciones negativas para la salud que

14/06/2014 06:16 amientender Enlace permanente. sin tema

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