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Antonio Muñóz: El gigante del Escambray

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Antonio Muñoz es de esas personas que pasan por la vida y en su andar dejan el legado de sacrificio, disciplina y consagración por el trabajo.  Esos atributos le permitieron desempeñarse con relevantes resultados en el mundo del béisbol y ser de las más encumbradas figuras en Cuba.

Retirado del deporte activo, pero vinculado muy estrechamente a la pelota, como solo puede estarlo este hombre conocido como el Gigante del Escambray, Muñoz aún piensa, respira, siente y sueña el béisbol.

Como prometía ser extensa y gratificante conversación, decidí hacerle la primera interrogante.

-¿Cómo recuerda usted su etapa de pelotero?
  
-Me inicié desde edades tempranas. No tuve la oportunidad de participar en eventos escolares y juveniles, pero ya con 16 años jugaba con el equipo de mayores de Condado, mi pueblo natal, en las montañas de Sancti Spíritus.

También pude participar en la academia de béisbol en Santa Clara. Esa etapa me ayudó a desarrollar habilidades, a convertirme en atleta de pueblo.

-¿Cuánto sacrificó Muñoz para llegar y luego mantenerse en la cúspide del deporte nacional?
  
-Mucho, todo atleta con potencialidades debe hacer derroche de sacrificio para desarrollarlas. Ahí entra esta palabra, muy importante, la disciplina. 
  
“Los entrenadores consideraron que yo reunía algunas cualidades y por ello me empeñé tanto, por eso el sacrificio hecho valió la pena. Pues todo me permitió ascender hacia la cima del deporte en Cuba y permanecer en la selección nacional por más de 15 años”.
  
-¿Cómo eran las finales en eventos de máximo nivel entre Cuba y EE.UU.?
  
-Muy esperadas, tanto por los norteamericanos como por nosotros. Tenían connotación deportiva y política. Salíamos al terreno a jugar contra ellos, se podía perder, como sucedió en Edmonton, Canadá, pero éramos leones vestidos de peloteros con el honor de representar a Cuba. 
  
“Hoy sucede igual, pero la pelota ha tenido vertiginoso desarrollo en los últimos años. La incorporación de profesionales a muchas selecciones de nivel aumenta la rivalidad en los torneos”.
   
-¿Qué ha pasado en los últimos 10 años, donde varios elencos en torneos internacionales nos disputan el lugar de honor?
   
-La primera deficiencia consiste en jugar el béisbol interno, el desarrollado por la Revolución y del cual estamos sumamente orgullosos. Mi generación no era superior, pero hoy los equipos rivales están mejor preparados, con la mayoría de los atletas jugando en las Grandes Ligas Americanas y japonesas, lo cual les da cierto grado de superioridad.
  
“Esos deportistas profesionales desarrollan su calidad porque juegan en el mejor béisbol del mundo. El cubano tiene gran calidad, hoy los atletas poseen similar entrega. A pesar de ello, yo veo a algunos conjuntos en este momento superiores al de Cuba”.
  
-¿Cuán importante es la disciplina en las jóvenes generaciones de atletas?
   
-El significado de la palabra disciplina, el Comandante en Jefe Fidel Castro lo expresó en varias ocasiones. Al joven sin disciplina y amor, las metas no le fructifican. Los nuevos atletas deben tener mucha disciplina y desarrollar buenos hábitos, así la pelota seguirá brillando en eventos nacionales e internacionales, a pesar de haber tropezado en algunas ocasiones.
  
“Nos hemos enfrentado a novenas de gran calidad como los EE.UU., Japón y profesionales del área centroamericana. En Cuba tenemos un tope en el béisbol, pero sudando más la camiseta podremos sacar buenos dividendos en lo adelante”.
   
-¿En las condiciones actuales del país sería totalmente efectivo modificar el Campeonato Nacional o crear la Serie Selectiva al finalizar esta?
   
-En reuniones efectuadas recientemente varios directivos han manifestado que la estructura actual de la Serie Nacional se mantendrá. Luego de quedar el elenco campeón, organizarían una especie de selectiva, con la calidad concentrada para elevar el nivel del deporte nacional, y representatividad de novenas reunidas por regiones del país para así retomar el camino victorioso.
   
-¿Cómo ve Muñoz el futuro del béisbol en Cienfuegos?
   
-El béisbol en Cienfuegos está en buenas condiciones. Tenemos excelente conjunto con resultados ascendentes en los últimos años; todos pensaron en el campeonato anterior la posibilidad de discutir el torneo, pero nos enfrentamos con Industriales.
  
“Al equipo le piden clasificar, pero los play off es otra cosa, con situaciones de juego distintas. Ahora estamos trabajando con 30 atletas de menos de 24 años para asegurar el relevo y el futuro.
 
-¿Qué piensas de las actuales condiciones de nuestros terrenos?
  
-Debemos mejorar las condiciones de los estadios. Para algunas provincias será más difícil por sus condiciones económicas, pero los juegos efectuados en las cabeceras no deben suspenderse.  Los partidos desarrollados en los municipios van a monitorearse por una comisión creada para visitar los terrenos. Ellos disponen donde jugarán los equipos.
   
-¿A qué se dedica Muñoz en la actualidad?  

-Ahora trabajo como entrenador de bateo en el conjunto de mayores en la provincia, pues Pedro José Rodríguez está en Matanzas apoyando a Víctor Mesa.  Además, nunca descuido a los niños. Me gusta trabajar con ellos y pienso retirarme brindándoles mis conocimientos, en ellos veo el futuro.
  
-En una reciente entrevista, Jorge Fuentes manifestó que el equipo Cuba, de hacer excelente preparación, puede obtener grandes resultados en el próximo Clásico Mundial, ¿qué crees al respecto?     
  
- Hace algunos días jugamos con Nicaragua, sin ser este plantel buen medidor para nosotros. Nos sirvió de tope para evaluar el desempeño de nuestras figuras más jóvenes. La novena norteamericana es universitaria, de la cantera de las Grandes Ligas, lo cual nos ayuda en la preparación.
   
“Si jugamos buena Serie Nacional y el año entrante topamos con conjuntos de gran nivel internacional, o elencos profesionales de fuerza en nuestra área, nos daría la final de la preparación y más experiencia para enfrentarnos al Clásico. Obtener el título o buena ubicación en la tabla final constituye el objetivo. No como sucedió en el evento anterior, donde los resultados fueron negativos”.
  
-¿Cuál es la posición más vulnerable con vistas a los próximos compromisos?
  
-Hoy el pitcheo no es el mejor; nuestros bateadores tienen dificultades cuando enfrentan a los lanzadores rivales con alta velocidad y con técnica superior a la nuestra.
  
“Es por estas razones que en la actualidad hago tanto énfasis en las nuevas generaciones sobre la importancia del entrenamiento diario y la superación y perfeccionamiento de la técnica de juego, para asegurar el relevo de los peloteros ya establecidos y mantener el prestigio de nuestro deporte nacional en el mundo”.

PINCELADAS

Antonio Muñoz conectó en series nacionales y selectivas 370 jonrones, además de los 50 cuadrangulares en los principales eventos internacionales en que participó.  En cinco campeonatos mundiales culminó con 389 de average.

Participó en cuatro Juegos de las Estrellas, y fue elegido el deportista más reconocido en 16 ocasiones en su provincia y estuvo entre los 10 atletas más destacados de América Latina en 1980.

Su ultimo partido jugado, el mil 945, aconteció el siete de febrero de 1991 en el municipio de Cumanayagua, provincia de Cienfuegos, frente de Citricultores.

(Con información de CubaSi. Fotos: Glenda Boza Ibarra y archivo)

27/12/2012 14:22 amientender Enlace permanente. sin tema

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