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La Gran Barrera perdió la mitad de sus corales en menos de 30 años

 

Corona de espinas

La corona de espinas, una estrella de mar invasiva, se alimenta de corales y puede tener un efecto devastador. Foto: SPL

La Gran Barrera de Coral de Australia, declarada Patrimonio de la Humanidad en 1981, perdió más de la mitad de sus corales en los últimos 27 años, según un nuevo estudio.

La destrucción de los corales fue causada por ciclones y tormentas severas (34 en total desde 1985) y por una especie de estrella de mar invasiva conocida como corona de espinas (Acanthaster planci), señalan los autores del trabajo, del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS, siglas en inglés).

Otro factor clave es el calentamiento global, que causa el llamado blanqueamiento. Los corales derivan gran parte de su energía, así como sus colores, de la relación simbiótica con microalgas denominadas zooxanthellae. Pero el aumento de temperatura hace que esa simbiosis vital se quiebre, causando que las algas sean expulsadas del coral que pierde color y se blanquea.

Si bien los corales pueden sobrevivir este blanqueamiento, si el calor persiste pueden morir. Esto sucedió en 1998, cuando se estima que el 16% de los corales a nivel mundial se perdió en un período único y prolongado de temperaturas elevadas.

Dos episodios severos de blanqueamiento de corales en 1998 y 2002 tuvieron "un gran impacto destructivo" afectando hasta el 10% de los arrecifes en la Gran Barrera, según el nuevo estudio.

"Esta destrucción en conjunto de más de la mitad de la cobertura de coral nos preocupa profundamente, ya que implica la pérdida de hábitat para las decenas de miles de especies asociadas con los arrecifes tropicales", afirman los autores del estudio.

La Gran Barrera alberga cerca de 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos.

02/10/2012 20:12 amientender Enlace permanente. sin tema

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